Che cos'è l'Internet of Things o IoT e come cambia le regole del gioco?

Che cos’è l’Internet of Things o IoT e come cambia le regole del gioco?

L’Internet of Things (IOT) è un concetto presente nella società da diversi anni e che, secondo alcune proiezioni, è chiamato a significare un importantissimo volume di affari nell’ambito delle nuove tecnologie a livello mondiale. Vuoi sapere cosa significa Internet delle cose? Continua a leggere e scoprilo!

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Che cos’è l’Internet delle cose o Internet delle cose?

Si fa riferimento a una definizione di Internet Of Things che ci servirà per la maggior parte dei casi “tutto ciò che riguarda la connessione a Internet di dispositivi e oggetti che non siano computer”.

In questa definizione sottolineiamo che lo scenario classico è quello di computer collegati a Internet (PC, laptop, ecc.), e quello nel CIO L’obiettivo è quello di fornire connessione ed “esistenza” su Internet agli oggetti quotidiani che ci circondano.

Si tratta, ad esempio, di collegare oggetti come frigoriferi, porte di casa, cassonetti della spazzatura, parcheggi, lampioni, scaffali di supermercati, condutture dell’acqua, automobili, persone, foreste e un lungo eccetera.

In questi oggetti di uso quotidiano, la connessione Internet non ha ovviamente lo stesso significato che ha per noi la connessione Internet del nostro personal computer. Il principale contributo dell’esistenza su Internet è il possibilità di accesso remoto (letteralmente da qualsiasi parte del mondo) alle informazioni generate (o consumate) da detto oggetto.

Pertanto, l’Internet delle cose si riferisce ai miliardi di dispositivi fisici in tutto il mondo che ora sono connessi a Internet, tutti raccogliendo e condividendo dati.

Grazie all’avvento dei chip per computer e all’ubiquità delle reti wireless, è possibile trasformare qualsiasi cosa, da qualcosa di piccolo come un orologio a qualcosa di grande come un aeroplano, in una parte dell’IoT.

Il collegamento di tutti questi diversi oggetti e l’aggiunta di sensori ad essi aggiunge un livello di intelligenza digitale a dispositivi altrimenti meno preziosi, consentendo loro di comunicare dati in tempo reale senza coinvolgere un essere umano.

L’Internet delle cose sta rendendo il tessuto del mondo intorno a noi più intelligente e reattivo, fondendo gli universi digitale e fisico.

Storia dell’Internet delle cose

L’idea di aggiungere sensori e intelligenza agli oggetti “di base” era già stata discussa negli anni ’80 e ’90, ma a parte alcuni primi progetti, tra cui un distributore automatico connesso a Internet, i progressi furono lenti semplicemente perché la tecnologia non era pronta .

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I chip erano troppo grandi e ingombranti e non c’era modo per gli oggetti di comunicare in modo efficace. Erano necessari processori economici e abbastanza economici da essere quasi usa e getta prima che diventasse finalmente redditizio collegare miliardi di dispositivi.

L’adozione dei tag RFID (chip a bassa potenza in grado di comunicare in modalità wireless) ha risolto parte di questo problema, insieme alla crescente disponibilità di Internet a banda larga e di reti mobili e wireless. Anche l’adozione di IPv6, che, tra le altre cose, dovrebbe fornire indirizzi IP sufficienti per ogni dispositivo di cui il mondo (o addirittura questa galassia) potrebbe aver bisogno, è stato un passaggio necessario per la scalabilità dell’IoT.

Alla fine, Kevin Ashton ha coniato la frase “Internet delle cose” nel 1999, anche se ci sono voluti almeno un altro decennio prima che la tecnologia raggiungesse questa visione.

L’aggiunta di tag RFID alle apparecchiature per tracciarne la posizione è stata una delle basi dell’IoT.

L’IoT era inizialmente più interessante per le aziende e le fabbriche, dove la sua applicazione viene talvolta definita machine-to-machine (M2M), ma ora l’enfasi è sul riempimento delle nostre case e degli uffici con dispositivi intelligenti, trasformandoli in qualcosa di rilevante a quasi tutti, a tutti.

I primi suggerimenti per i dispositivi connessi a Internet includevano “blogjects” (oggetti che bloggano e registrano dati su se stessi su Internet), ubiquitous computing (o “ubicomp”), informatica invisibile e informatica pervasiva. Tuttavia, è stato l’Internet delle cose o IoT che è durato fino ad oggi.

Quali possibili utilizzi può avere negli oggetti di uso quotidiano?

Così, ad esempio, il servizio municipale di raccolta dei rifiuti potrebbe utilizzare in modo più efficiente le proprie risorse se conoscesse in tempo reale il grado di riempimento di ciascun cassonetto della città.

Anche se può non sembrare, questa proposta è reale e vale la pena soffermarsi su di essa come un esempio quasi perfetto del paradigma IOT. In questa applicazione, a ogni container della città è collegato un sensore (volumetrico, ad esempio, in grado di misurare le variazioni del volume interno del container, o ultrasonico, che sostanzialmente misura le distanze, in questo caso sull’asse verticale) . alto-basso).

Questo sensore regolarmente (sebbene possa farlo solo in caso di modifiche) trasmette informazioni sull’occupazione del container. Per trasmettere i dati sull’occupazione, il sensore utilizza la rete di telefonia mobile esistente. Non è quindi necessario disporre di una connessione a una rete locale o WiFi. Il sensore ha una scheda SIM interna, proprio come quelle che abbiamo nei nostri telefoni cellulari e che ci permettono di accedere a Internet.

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È ovvio che questi dati rappresentano una fonte di informazioni molto preziosa per i servizi comunali e questo sicuramente l’investimento avrebbe un notevole ritorno (Pensate all’ottimizzazione del percorso, alla scoperta di andamenti statistici che consentono di prevedere giorni/ore di riempimento in diverse aree, dispiegamento e rimozione dei contenitori in base alla domanda, ecc.).

Gli oggetti potrebbero avere il proprio IP

Per esistere su Internet, un oggetto deve avere un indirizzo univoco ad esso associato. Questo indirizzo, che era ed è stato utilizzato in tutti i computer collegati a Internet (e che ora sarà utilizzato anche da altri oggetti), è noto come indirizzo IP (sta per Internet Protocol, ovvero Internet Protocol).

L’indirizzo IP è analogo a un indirizzo postale. In una città immaginaria in cui ogni vicino può potenzialmente inviare e ricevere dati, ogni casa ha un unico indirizzo IP associato. Non ci sono due case uguali e per qualsiasi comunicazione è sufficiente conoscere gli indirizzi IP coinvolti.

Nel mondo reale, ciascuno computer connesso a internet ha il suo indirizzo IP, e d’ora in poi ogni oggetto di uso quotidiano avrà (di fabbrica o perché collegato in seguito) un piccolo computer o circuito di comunicazione che ha un indirizzo IP univoco.

Indipendentemente dalla possibilità di “connettersi” con oggetti di uso quotidiano, è chiaro che un elemento chiave dell’IoT è la capacità di fornire a questi oggetti sensori che estraggono informazioni utili. Ovviamente, se non estraiamo informazioni dall’oggetto tramite sensori, non c’è nulla da trasmettere, né tramite Internet né con altri mezzi. I sensori giocano quindi un ruolo chiave in questo paradigma, e la verità è che si tratta di un segmento con una crescita altrettanto spettacolare, con chiare tendenze alla miniaturizzazione, prezzi più bassi e l’uso di nuovi principi di misurazione fisica. In altre parole, abbiamo sempre più sensori in grado di catturare più informazioni dal mondo e dagli oggetti (e persone) che ci circondano, e stanno diventando sempre più piccoli ed economici.

Infine, non è giusto farla finita Breve panoramica dell’Internet delle cose per non parlare dell’altrettanto importante servizio che viene fornito in parallelo nell’ambito di altri concetti come Big Data e Cloud Computing. È ovvio che l’enorme quantità di dati che possono essere generati nel contesto dell’IoT ha sicuramente bisogno supporto per l’archiviazione e l’analisi di massa degli stessi.

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In questo breve articolo abbiamo voluto fornire una visione alquanto personale del paradigma IoT, avvicinandoci a una sua definizione e descrivendo il significato e la rilevanza di alcuni elementi chiave coinvolti. Guardando al futuro, l'”ultima frontiera” dell’Internet delle cose sarà probabilmente la crescente utilizzo del cognitive computingche fondamentalmente cerca di analizzare i dati automaticamente in modo simile (o migliore!) a come lo farebbero gli esseri umani, consentendo un processo decisionale intelligente.

Esempio di Internet delle cose o Internet delle cose

Come abbiamo accennato, praticamente qualsiasi oggetto fisico può essere trasformato in un dispositivo IoT se può essere connesso a Internet per controllarlo o comunicare informazioni.

Una lampadina che si accende con un’app per smartphone è già un dispositivo IoT, proprio come un sensore di movimento o un termostato intelligente in un ufficio o un lampione connesso.

UN Dispositivo IoT potrebbe essere qualcosa di “soffice” come un giocattolo per bambini o serio come un camion senza conducente.

Alcuni oggetti di grandi dimensioni possono essere riempiti con molti componenti IoT più piccoli, come un motore a reazione dotato di migliaia di sensori che raccolgono e trasmettono dati per assicurarsi che funzioni in modo efficiente.

Su scala ancora più ampia, i progetti Smart City stanno riempiendo intere regioni di sensori per aiutarci a comprendere e controllare l’ambiente. Ad esempio, la tecnologia 5G ha molto a che fare con questo.

Il termine IoT viene utilizzato principalmente per dispositivi che generalmente non dovrebbero avere una connessione Internet e che possono comunicare con la rete indipendentemente dall’azione umana. Per questo motivo, un computer non è generalmente considerato un dispositivo IoT e nemmeno uno smartphone, anche se quest’ultimo è ricco di sensori. Tuttavia, uno smartwatch, un braccialetto fitness o un altro dispositivo indossabile possono essere considerati dispositivi IoT.

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